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塞姆利亚文库 #24 埃德佳不是人_游击士_人工智慧_打照面

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2021.02.23 08:23:42第1卷「开始之秋」

从窗帘的缝隙透进了淡淡的阳光。我慢吞吞地起身,睡眼惺忪地靠近窗户。我用手指摸了摸上面满是凝结水珠的玻璃,感觉只有这样才能感受到太阳的温暖。
我回过头去,看见了你熟睡的脸。虽然我们的脸近得鼻子都碰到了,你却毫无反应。就算我轻轻地碰了你的刘海,你也不张开眼睛。捏了你的脸颊,你好像很反感似的翻身继续睡,我便整理被子之后离开了寝室。
我走到厨房,生火把锅子里面昨天剩下的汤加热。接着要做沙拉。生菜加火腿再加上白煮蛋。把番茄切片后,再把两片放在其中一个盘子里。
因为你不敢吃生番茄。

「应该是我4岁的那年吧。爸爸喂我吃番茄,但一放进嘴巴我就吐了出来。」

「就连我自己都不知道为什么不敢吃。」

「就连硬吞都没办法,很夸张吧。」

你好像很抱歉似地这么说。

正当我差不多都准备好时,寝室的门打开了。

「早安。」

你看起来心情很好地伸着懒腰。

「,埃德佳。」

你看着我。

「埃德佳?」

你呼唤着我的名字。

「埃德佳。」

你叫了好几次我的名字。

「喂,埃德佳!」

你──

「──!」

一口气大幅拓展的视野,窜进耳中的喧嚣。
这里是城镇的餐厅。对面坐着我的朋友亨利。他任凭自己稍长的浅绿色头发乱翘。眼前出现他点的料理。我在这顷刻之间快速地整理眼前的状况。

「请问,要帮你们送水吗?」

向我们搭话的是当服务生的少女,珂蕾姆。她望着我的双瞳之中,闪耀着晴空般的蓝色。

「好,那就……」

「不,不用了。不用麻烦」

我打断亨利的话,拒绝了她的提议。珂蕾姆虽然一脸困惑,还是离开了我们的桌子 。

「什~么『不用麻烦』嘛。真爱装好人。」

「我不想无谓地麻烦人家。」

「也是,反正也喝过水了。」

亨利又开始狼吞虎地继续用餐。

「这个,我的份 也给你吧」

我把还没碰过的香草三明治递给他。

「我头有点晕,应该吃不下。」

「你最近好像常常这样。」

「嗯,而且还会突然闪现自己从没见过的景象。 」

我抬眼一瞧,看见了忙碌地走来走去的珂蕾姆。聚集在餐厅里的客人找她说话,她正笑着回应他们。

「在我看来,应该是你开始在意她之后才变这样的吧。为爱所困的人我见多了,我看得出来。」

亨利肯定地点点头。

「是这样吗?」

我的视线忍不住追随着珂蕾姆。

「我的事情还是问亨利最准了。」

她察觉到我的视线,往这边投以温柔的微笑。

「因为连我自己都搞不清楚了。」

看我自怨自艾的样子,我亲爱的朋友伤脑筋似地笑了。

──七耀历1294年,9月。在环抱着爱普斯泰恩财团总部的列曼自治州当中。身为财团一员的我和亨利打算亲身投入一直以来都在进行的研究与实验。

直到我爱上1位少女。

第2卷「我的名字」

我是什么时候开始爱上珂蕾姆的呢?记忆中并没有「几月几号的某个瞬间」这样的时间点。不过,这不可思议的情意却毫无虚假地存在于我的心中,而这情感的对象也完全是针对珂蕾姆一人,这也一点不假。
不知不觉我就常常光顾餐厅,不知不觉我的目光就一直追寻着珂蕾姆的身影。每当她那娇小的个子四处奔忙,美丽的亚麻色辫子也会随之摇曳。
珂蕾姆对我有什么想法呢?对我的声音,还有我的外表,有什么感觉呢?
像这样的问题,总在浮现后又随即消失。

「你那狙击手般的眼神,会被讨厌哦。」

今天也毫无例外地来到了餐厅,亨利一如往常地严格。

「可是我又不是狙击手。」

心情不快的朋友瞪着我。

「因为连续好几天都光顾这里,我还担心会不会成了你的共犯,一起被当作跟踪狂。」

「不过是每天光顾,就会被当成跟踪狂吗?」

「有时候会,有时候也可能 不会……呃,我为什么认真解释这种事,到底把我当什么了!」

「亨利就是亨利啊。我的好朋友。」

他像是泄了气一样,砰地一声趴在桌上。

「我说你啊,今后有什么打算?难道真的要像现在这样每天光顾吗?」

「嗯,毕竟我也想不到别的办法。」

「光是这样,根本没办法让对方知道你的心意。」

「那你说我该怎么办?」

「当然是要表明心迹啦。全都说出来。虽然也可以抱着必死的觉悟一翻两瞪眼,但如果一步一步来,或许可以提高好感度呢。」

「要怎么提高?把珂蕾姆抱起来吗?」

「哪有可能啊。我想想,如果拿眼前发生的情况来举例──」

「小姐,对待客人不该是这种态度吧?」

我顺着亨利手指的方向一看,有个酒醉的男客正在跟珂蕾姆说话。

「我正在工作,提出这种要求,我会很困扰。」

「只是要你坐在旁边陪我喝酒,这也算是『服务』之一。」

「──例如当她像那样碰到麻烦时,赶到她身边。帅气现身的你就能提高好感度。然后再一路累积。不过,这次好像会被入麻烦,所以还是算了。现在就把专门解决的…… 」

「原来如此,我完全了解了。」

我从座位上站起来,走向骚动的中心。虽然听到了背后传来的「给我等一下」,但做出回应不是目前的第一要务。

「嗯,你干什么。这位小姐正在跟我说话。有事找她的话就等一下吧。」

「我是有事要找你。」

原本不理会我的男子,突然把焦点锁定到我身上。

「在这里谈会给店里添麻烦,我们出去讲吧。」

「嗄?我又没事要找你,你不会自己出去哦。」

「她也没事要找你。所以我们一起出去吧。」

男子的目光一变,起身时发出激烈声响,是个个子比我高,让我必须抬头仰望的高大男子。

「太嚣张的话可是会吃苦头的哦。」

「请你回座位,我没事的。」

珂蕾姆挡在我和男子中间。

「可是你在发抖哦。」

「──!」

她的眼中开始涌出泪水,但却紧闭着双唇,带有恨意地看着我。

「如果你不出来,我就站在这里不走。」

「哦,那我就靠拳头把你赶走。」

男子撞开珂蕾姆,把手伸向我的前襟。朝着我毫无防备的脸挥拳过来。就在这时──

「到此为止!」

有几个人闯入,阻止了男子的动作。

「我们接获通报说有人打架,就过来了。就是你们吗?」

看到他们胸口闪亮的纹章,就连我也知道那代表了什么。

「我们是游击士协会的成员,为了调查这件事,请跟我们到分部一趟。」

「游击士!?等、等一下啦。我们没有在打架哦。」

男子慌慌张张地放开了手。

「只是有点打闹过头而已。对吧,小哥。」

「我无法同意。」

「你说什么。少嚣张了。」

「好了好了,到此为止。就请你们乖乖跟我走吧。」

随着游击士的步步逼近,男子刚才的气焰也消失无踪。

「喂,可别联络我妈妈哦?拜托啦。」

目送他们离去之后,别的游击士转身过来面对我。这位五官精悍的游击士叫做波里斯。

「真是得救了。他就交给你们处置了。」

「嗯?你当然也要一起来才行啊。打架是双方都有责任,在学校没学过吗?」

「双方都有责任……原来如此。」

于是我就被他揽着肩带出去了。

埃德佳离开餐厅之后,珂蕾姆一脸惘然。

「唉──我的搭档真是失礼了,造成那样的骚动。他是个书呆子,也不顾我的制止。横冲直撞又不受控的家伙真伤脑筋啊,啊哈哈。」

对于笑着搭话的亨利,珂蕾姆没有太大的反应。

「那~个,你、你还好吗~?」

「……请问,一起被带走的小哥是?」

「?」

「那位小哥的名字是?」

「啊,哦。他叫埃德佳哦。」

「埃德佳先生。我还来不及向他道谢。」

听到珂蕾姆的喃喃自语,亨利只能苦笑。

第3卷「给茜红色的你」

昨晚的事件调查,说明完状况后,很快就结束了。那名男子似乎也在受到郑重警告后,很快就被释放了。

「你这家伙真会给人添麻烦。」

而今天早上,当我们一在财团宿舍碰到面,他的心情就非常差。

「我叫你等一下,你也不听。」

「那样随便插手,要是受伤该怎么办。」

「为什么要做那种自己讨打的事。」

今天比往常还要严格。

「可是因为珂蕾姆碰到麻烦了,这样可以提高好感度吧?」

本以为他会睁大双眼,但他的怒气反而一下子灭了火,亨利像是放弃了一般,变得垂头丧气。

「总之,她问我你的名字,我也回答她了。」

「是哦,谢谢。」

「这样就大概从『一个普通客人』晋成『当时来解围的人』了吧?她说自己来不及向你道谢,很遗憾的样子。」

「真的吗?」

好像因为太开心了,脑袋有种麻痹的感觉。

「她那时在发抖。当她试图阻止我们打架的时候。」

「那是当然的啊。只是基于服务生的使命感,亏她能做到那种程度。」

「嗯,我觉得她是很坚强的女性。正因为这样,如果再发生相同的事情,我还是想帮忙。」

「哦,是哦。下次我可不会再帮忙咯。」

「嗯?」

我的思考一瞬间停止,接着马上完全运转起来。

「通报游击士的人是亨利?」

「对啊,好险他们在有人受伤前就来了。」

「亨利虽然很嗦,本质还是很温柔的呢。」

「对啊?……是说,前面那句是多余的。」

这天过了中午,我就前往餐厅。珂蕾姆一发现我上门,就马上跑来我身边。

「我在等你。你的座位在这边。」

我跟随她的带领,往店里的角落前进。她为我准备了一个远离其他客人的座位。

「我本来有点担心,你以后会不会不来了。毕竟昨天发生了那样的事。」

「我根本不在意哦。珂蕾姆小姐才是,今天来上班不会害怕吗?」

少女微微低下头。

「我不会害怕,只觉得自己没用。因为演变成要让客人替我解围的状况。害得埃德佳先生要接受调查,真是给你添麻烦了。」

珂蕾姆低头向我行了个礼。

「我只是自己看不过去才采取行动的。珂蕾姆小姐完全不需要在意。」

「可是……」

「珂蕾姆小姐不也打算维护我,而夹在我们之中间劝架吗?所以我们互不相欠。」

她露出了过意不去的笑容。

「那至少让我向你道谢。今天这顿由我来招待,请尽管点自己喜欢吃的。主厨也多准备了您朋友的份。」

「他今天有事,没办法来。所以我会大吃特吃,让他后悔自己没来。」

我们忍不住嘻嘻嘻地相视而笑。

太阳开始西沉之时。

「谢谢招待。多亏你的陪伴,吃得很愉快。」

珂蕾姆送我到餐厅门口。

「太好了。我本来还很担心,要是你觉得无聊该怎么办。」

「我不可能会无聊哦。因为──」

下面的话我说不出口,她不可思议地看着语塞的我。

「因为,今、今天的天气很好嘛。」

「跟天气有关系吗?」

「唔──好像没有耶。」

「呵呵,埃德佳先生真好玩。请你还要再来吃饭哦。我会等你的。」

「好的。我也会等你。有事请随时依靠我。」

「咦?……这样啊,那到时候请让我依靠。」

「我会等你的。因为我想成为你的依靠。」

「──!」

「那我就告辞了。」

我走了一阵子后,听到有人喊我的名字,便回过头去。
轻轻挥着手的你,被夕阳染成了红色。

第4卷「萤火的去向」

位于距离城镇几亚矩一带的卢·洛克尔溪谷。其两侧陡峭的高崖形成了细长的深谷。也许是因为这个缘故,虽然是早晨,崖壁之间的山谷显得阴暗。

一时让人陷入与世隔绝的感觉。

「天空好狭窄。」

遥远的头顶上方,有两只鸟横空飞过。
抬头看着它们飞去的方向,我回想起昨天和她之间的对话。

「两位有听过『萤火菇』吗?」

我们正在吃晚餐时,珂蕾姆这么问道

「我有看过哦,但没吃过就是了,」

「那到底是萤火虫?还是香菇?」

我的发言让亨利把口中含着的水喷了出来。

「是香菇啦。上面长香菇的萤火虫太恶心了吧。」

感觉会有那样的珍品,但我没把这想法说出来。

「其实我正在思考加入稀有食材的新品菜色。如果完成了试作品,你们愿意试吃吗?」

「那当然。」

亨利一脸错愕地看着我。

「你也答应得太快了吧,说不定是很夸张的古怪料理哦。」

这句话让珂蕾姆罕见地激动起来。

「我绝对会做出美味料理的。」

「不过,在这个城镇没办法买到对吧?或许去别处的市场可以买到,难道你打算每次进货都要特地跑去那里吗?」

「关、关于这点,我还需要思考对策。」

她一说完,就连忙退到里面去了。

「你说得太过分咯,亨利。这一带真的都采不到吗?」

「很难说啊。溪谷地带有座森林,搞不好──」

虽然我迅速站了起身,却被瞬间做出反应的亨利抢先一步捉住了。

他提出了「只能趁天色还亮的时候去」的条件,于是我从早上开始就来到了卢·洛克尔溪谷。高耸的绝壁中间的幅度渐渐开阔,最后进入一片郁郁葱葱的森林,将我包围起来。

据亨利所说,香菇「生长在树木阴影处与朽木上」。我已经确认了所有符合这个条件的地点,并且一个不漏地采集了所有疑似香菇的伞状物体。背在肩上的袋子因此变得沉重。

万一没办法找到萤火菇,我打算把这一大袋香菇送她,当作补偿。
继续往前走,视野开阔起来,出现了一条水流平稳的小河。阳光和煦地照射下来,水面闪闪发光。众多树木上还出现小鸟以及松鼠的踪影。

「所谓如诗如画,就是形容眼前的情景吧。」

平日身为财团一员的我,在工作的时间是不可能看到这样的美丽景色。

「哦,居然到这种地方观光,真稀奇呢。」

伴随着踏着草地的声音现身的是个初老男子。

「单独旅行?这是伤心之旅吗?还是在找什么东西?」

面对我一直凝视的眼神,白发老人才没继续追问下去。

「……咳咳。我是来这里采香菇的。但是到每个地方,香菇几乎都被采光了。」

面对我毫不动摇的眼神,老人的眼睛开始游移。

「……咳咳。哎呀,你背着的袋子装了什么。里面装的该不会就是我要找的香菇吧?」

「也就是说,要有交换条件吗?」

「太出色了!我不讨厌一点就通的年轻人。那么你想要的萤……不对,你想要的东西是什么?」

「萤火菇。」

「哦哦!居然这么巧!我就正好持有一朵。」

老人递出了发出淡淡绿色光芒的香菇。

「为了找这个费了我好大的功夫,你就好好利用吧。」

「那当然,谢谢你。」

「等、等一下。」

『老人』以强而有力的握力拉住了正打算离开的我。

「这跟说好的不一样哦。把你的袋子给我。」

「我可没说要答应你的交换条件。」

「什么!太、太卑鄙了吧。你是在耍老人吗!」

「以一个老人来说,你的腕力很强呢。」

老人吓得身体一震。

「只要把所有香菇交给我,等香菇料理做好,一定会分你一杯羹的。我·保·证·。」

「少、少嗦!既然我帮忙了,当然想拿到自己的份!」

我打算夺回萤火菇,老人却不放开我的手。
就在一来一往的「好了,快点还我」、「不还」、「还来」当中,等我们意识到这局抢夺闹剧落幕之时,已经太迟了,我们「啊」的一声,萤火菇就应声被扯断。一阵奇妙的沉默笼罩,我们的视线完全没有交会。
我们一起踏上了归程。

穿过了森林,正当要穿过溪谷时,太阳已经要下山了。

「年轻人,你可以背背我这个可怜的老人啊。」

「再走一下就到城镇了。加油吧。」

老人似乎放弃了,迳自快步前进。我们都受到后悔等复杂的情绪折磨。就在这时──

「慢着,两位。你们手上拿着什么?」

听到背后传来的声音,翻回去一看,是几天前才跟打过照面的『他们』。

「你们头上都沾着树叶哦。」

被端着晚餐过来的珂蕾姆这么一说,我才发现。因为我们脑中都被其他事情占满了。

「关于新菜色,我已经决定不放萤火菇了。本来虽然很想尽量做出来,但还是不行。」

她难为情地笑着。

「……所以,算是好结果吧。」

「嗯,对啊……」

「咦?」

当天晚上,我们都专心吃着得来不易的一餐。

1小时前,在溪谷叫住我们的是一群游击士。因为餐厅打架事件而碰过面的波里斯也在里面。
那一带是属于游击士的训练场,和一般人能进入的观光区域区分开来,由于我们太过起劲,不小心跨过了其中的界线。
而我所采集到的香菇也全数遭到没收。

第5卷「吸引过来的邂逅」

「我问你,这里应该不是那些家伙的地盘吧?」

亨利从距离稍远处向我搭话道。

「你这样说,下次人家就不帮你咯。」

「哼,无所谓。践踏别人的努力,还不知道通融的家伙。我无法原谅。」

他已经不想掩饰自己去找萤火菇的事实,充满恨意地抱怨着,还一边玩弄白色假发。

「你都不会生气吗?」

「是我们自己违反了规则,这也无可奈何。」

「你的滥好人神经究竟是什么样的构造啊。」

从声音可以感受到他的厌烦情绪。

「从刚刚开始就一点反应也没有。我的专注力快用光了。」

「大家都不会饿吗?」

「啊~啊,我有不好的预感。」

除了2条钓线不时随风摇曳之外,没有别的动静。

「既然这样,我去找找有没有帮手好了。」

说完,亨利就让钓竿维持原状,自己沿着河往下走去。
这是我们第二次来到卢·洛克尔溪谷。
为了从失败的采香菇行中恢复心情,我们想钓到让珂蕾姆开心的大鱼,就跑来钓鱼了。
过了一阵子,亨利带着一个没见过的男子回来了。

「所谓『术业有专攻』嘛。我带专家来咯。」

戴着帽子,身披外套,肩上挂着绑袋的箱子,这个手持钓竿的中年男子毫无疑问是个钓客。

「他正在别的地点钓鱼时,我找他说话,他说自己是钓公师团的团员,那可是专家中的专家哦。」

「要是能帮上年轻钓客的忙,这只是举手之劳。」

我们简单地做了自我介绍。

「所以,你们今天的目标是什么?」

「珍奇的鱼,我们想送人当礼物。」

「虽然条件不清不楚,但我很欣赏你们把鱼当礼物送人。想钓珍奇种的话,需要适合的钓具……」

师父拿起了我们使用的钓竿。

「钓鱼竿啊。」

「城镇中就只借得到这种,师父。」

「一定得叫师父是吗?」亨利说道。

「用什么钓饵?」

「蚯蚓。」

师父脸上的笑容消失了。

「你们真的有心想钓上大鱼吗?」

「我们以为只要在白天放下饵,大家都会上钩。」

听到这样的回答,师父叹了口气,非常失望的样子。

「来,拿着这个。刚竿三叉戟。这是适合用来攻略大鱼的钓竿。钓饵要用活着的中型鱼。」

师父将自己的宝贝钓竿交给我,我开始着手准备。

「那你要借我什么样的钓竿呢,师父!」

「你就继续钓用来当钓饵的中型鱼。用蚯蚓就可以了。但是要换个地方钓。」

虽然亨利对于自己没什么改变感到失望,但还是按照师父的指示,移动到距离更远的地方。

「小条的应该不用花太多时间就上钩了。」

正如师父所说,没过几分钟亨利就发出「嗯嗯」的挣扎声。我也走到他旁边,三个人屏气凝神地盯着。

「喝啊──!」

气势万千地拉起钓线,最前端挂着的物体是……

「怎么是长靴啊。」

破洞的长靴就这样被无情的青年甩到地上。不过之后顺利地钓到了中型鱼,我把中型鱼当作钓饵,举起了刚竿三叉戟。

「来了哦。」

等了10分钟,钓竿被紧紧拉扯,鱼影变得很明显,并溅起了激烈的水花。我看准了对手的拉力变弱之时,一鼓作气拉了上来。

「唔……!」

从水中出现了大型鱼的踪影。师父看到弹到岸上的鱼,不禁发出「哦哦」的惊叹声。

「长加上锐利的尖牙……铁定没错,是湖沼巨鲶哦。」

「是很珍奇的鱼吗?」

「在这种地方钓到算是稀奇呢。如同别名『湖底捣蛋鬼』,是种在湖泊才能钓到的鱼。」

和沉浸在喜悦中的我相反,师父的表情很严肃。

「怎么了?」

「……想跟你们商量一件事。」

师父郑重其事地端正姿势。

「这条湖沼巨鲶可以让给我吗?」

我们不禁面面相觑。

「喂喂,之前可没听你说过要收学费啊。」

「怎么会。我可没有想要欺骗你们哦。但我无论如何都想把这条鱼带回钓公师团。」

「你想把别人的战绩当作收藏吗?」

「不是这样的。因为我对生态体系有兴趣。所以想研究为什么栖息在湖中的鱼会跑到这里。」

师父认真的表情依旧没变。

「还有,这条鱼是『食人鱼』──」

「食、食人鱼!?」亨利吓得往后弹走。

「有这样的传闻。它好像会吐出首饰。那些就由你们收下,这个交换条件如何?」

「你、你想用别人的遗物来笼络我们吗?」

「会吃人只是谣言。大概是吞进了沉到湖底的东西吧。」

「……整件事听起来都很有利,你们怎么决定?」

他一边窥伺亨利的表情,一边看着我。
虽然没有根据,但我认为师父没有说谎。

「知道了。就照你说的做吧。」

「谢谢,感激不尽。那我要去哪里找你们?」

「我平常大多都在城镇的餐厅。」

「知道了。这几天我一定会把东西带去。那么我想尽快把鱼带回去,就先告辞了。」

师父俐落地收拾道具。

「……把那孩子用于研究的话,它会死吗?」

不顾一脸担心的我,师父爽朗地笑了。

「不,我会负起责任照顾它哦。 」

师父说完便挥挥手离开了。

「亏你能这么信任今天才认识的人。他有可能就这样一去不回了哦。」

「能让真正需要的人带走,那条鱼应该也会开心吧。」

「这是什么道理嘛。」

「不过,如果真的如你所说,那也没办法吧。就只能再来钓咯。」

「没办法是吗。真羡慕你的性格可以这么豁达。」

「亨利知道我为什么会喜欢上珂蕾姆吗?」

「咦?」

「就连我自己都不知道。所以没办法啊。」

之后我们也马上开始准备踏上归程。
亨利则是一直沉默不语。

第6卷「欲守护之物」

「人的记忆还真是不可靠啊。」

从远方传来你的声音。

「无论是开心的事,还是讨厌的事,都记个大概,随着年岁增长,不知不觉就渐渐忘却了。」

「……」

「不过留在脑海的大多都是痛苦的回忆,这应该是神对人类的惩罚吧。」

「……」

「既然如此,就由着记忆不可靠,我还是想与你共享其中的每一个瞬间。无论是记着的事或遗忘的事,我希望都是我们一起经历的事──」

「──埃德佳先生?」

意识犹如水面的涟漪扩大一般慢慢回魂。我的身旁现在有珂蕾姆相伴,正一起走在溪谷中。
我们为了送便当前往游击士训练场,现在正在回程路上。

「抱歉,我在想事情……」

珂蕾姆把手放在我的额头上。

「没有发烧啊。 不过你可别努力过头咯。」

珂蕾姆笑嘻嘻地开始往前走。
啊,真希望时间能永远停留在这个瞬间。为什么这次会选我作陪?
刚刚听到你的声音,是我的心愿投射吗?

「埃德佳先生喜欢吃什么?」

当我们总算走到了街道,她这么问我。

「唔──应该是珂蕾姆小姐做的料理吧。」

「呵呵,没想到埃德佳先生也会说这种话啊。」

「那下次你可以提出要求,我会做给你吃哦。」

「真的吗!?太棒了,又多了件可以期待的事。」

「你有不吃的东西吗?」

「没有,我什么都吃。」

「好羡慕啊。那样的话,番茄你也敢吃咯?」

「是的,番茄也敢吃。」

我心中对『番茄』这个词有了反应。

「我无论如何就是不敢吃。尤其是生的。」

讨厌生番茄的你。

「小时候想尝试着吃,就吐出来了。难得爸爸还特地喂我吃。」

就连自己也不知道理由。

「就连我自己都不知道为什么不敢吃。」

那幕情景鲜明地涌现。

「埃德佳先生?」

「你是不是想着『就连硬吞都没办法,很夸张吧』?」

「──!没、没错。但你怎么会知道。」

「……不。」

以前在餐厅浮现的画面。那个时候与现在台词。

「或许我就是知道。」

「咦?」

我脑中的这些画面,搞不好──

「埃德佳先生,这是怎么回事呢?」

珂蕾姆捉住我的手摇晃。

「我──」

就在这个时候。草丛中发出激烈的窜动声,同时之间,有几道黑影跳出。

「魔、魔兽!?」

是3只猫型魔兽,跳跳猫。它们挡住了通往城镇的方向,威吓着我们。

「埃德佳先生!」

我冷静地将害怕的珂蕾姆挡在身后。

「它们会跑到街道来,表示附近的导力灯可能故障了。」

「该、该怎么办?」

「看来没办法朝城镇前进了。原路折返吧。」

珂蕾姆看起来快要哭了,我紧紧握住她的手。

「去找游击士帮忙应该有办法解决,我们就去那里吧?」

我和好几次点头称是的珂蕾姆一起迈步奔跑。

「呼……呼……」

不知道跑了多久,她快要喘不过气来。没有变化的风景,因为天色变暗而导致视野变差。
我们一停下脚步,珂蕾姆就蹲了下来。

「对不起,我拖累了你……」

「该道歉的人是我,应该马上就能找到他们才对。」

协会分部的位置也让人遍寻不着。相继传来气势惊人的脚步声,让人的方向感也变迟钝了。

「稍微休息一下,再──呀!」

1只跳跳猫瞄准了珂蕾姆飞跃出来。在千钧一发之际,我拿起落在地上的粗大树枝攻击它。但其他2只却趁这个机会,从背后朝我袭击。
我感觉自己被坚硬的爪子撕裂。1只攻击背,另1只则攻击脚。虽然我立刻转身过去挥下树枝,但却被它们以迅速的动作闪掉,改朝肩膀和头下手。我一时之间感到天旋地转,再次挥舞树枝打中1只后,它就动不了了。
珂蕾姆住嘴巴,吓得动弹不得。我打飞了正在接近她的1只。但它却没被我的一击致死,反而像是要挖空我的后脑杓似地把爪子刺进来。
在那瞬间,我双膝着地,然后倒下,耳畔传来珂蕾姆的尖叫声。还有魔兽的刺耳叫声以及她叫我名字的声音。
在我快要失去意识前,最后传到我耳中的,是人们的脚步声以及男子的喊叫声。

第7卷「不流血之人」

我除了喊着他的名字,其他什么都做不到。他就在我前方整个人趴向地面,就那样一动也不动。他身体即将倒下的瞬间,欲言又止的眼神浮现我的脑海。
我不尽没办法立刻奔向他身边,也没办法把他松手掉落在地的粗树枝拿起来战斗。改变目标的魔兽们开始一步步朝我这里逼近。
但我还是只能持续尖叫,我听到自己的尖叫声中混杂了远处传来的其他声响。渐渐靠近的脚步声以及「在这里!」的互相招呼声。
用利爪抓伤埃德佳先生的跳跳猫被游击士们轻轻松松地三两下就打倒了。

「抱歉我们来晚了,你没受伤吧?」

听到女性游击士的提问,我摇了摇头。
他们把视线移向埃德佳先生,聚集起来包围着他,查看他的伤势。

「这青年……是怎么回事……总之先送医院。」

距离稍远的我,只隐约听见部分的对话。

「我们先把男子送走。」

他们只说了这句话,就把埃德佳先生带走了。

「请、请问,埃德佳先生有救吗?」

「我们没有办法判断。」

我甚至没办法接触到他,他就这么走了。
留下的人与我相伴,我也离开了溪谷。

「很抱歉造成你的困扰,我们马上就会把导力灯修好。」

将我送到餐厅前之后,女性游击士贝拉小姐低头向我道歉。

「多亏了那位青年,我们才有办法救到你。」

「埃德佳先生是很坚强的人。」

在一阵令人喘不过气的沉默中,一位游击士开口道:

「……那个叫埃德佳的青年,我就觉得很眼熟,原来在采香菇事件见过。」

他报上名字,叫做波里斯。

「他打算带着一大袋香菇回家。因为是在一般人禁止进入的区域采集到的,我们就全数没收了。」

「对啊,他本来还不愿意交出萤火菇呢。我记得他好像说是重要的人想要的。」

「这么说起来,在这里发生的打架事件,调查时也见过他。他那时是说想为某个人解围。」

「哈哈,好像跟他挺有缘的──呃,你怎么了?」

我一个人泪流满面。

「……就、就是说啊。他不好起来就伤脑筋了。」

贝拉小姐轻轻拍了拍我的背,我的眼泪就像断了线般流个不停。
隔天早上,我请假前往医院。向受理人员说出埃德佳先生的名字,请他帮我找病房。
但是却没有找到。我请他确认之后,发现虽然曾被送到这里来,却马上被转送到别的地方了。我接着就前往那个地方。

「爱普斯泰恩财团……智脑开发研究所。」

感觉是个跟接收伤患完全无关的地方。

「为什么会被送到这里?」

我打定主意,起步走进建筑当中。映入眼帘的是穿作业服的人,以及披着白袍的人。
我抱着怀疑,直接走向服务台。

「应该有个叫做埃德佳的青年被送到这里来。」

受理小姐一脸完全不懂我在说什么的困惑表情。

「医院跟我说,昨晚有个受伤的青年被送到这里来。他在哪间病房?」

「我没收到有青年被送来的通知。」

她紧皱着眉头,似乎不太愉快的样子。

「如果不能说确切位置,至少请告诉我他到底在不在这里。我就在这里等着。」

「那样我会很伤脑筋,请你离开。」

「不,我要在这里等。」

正当两个女人间的争吵开始让周遭聚集了围观人潮。

「她没说错。」

「那当然……啊。」

出声的是亨利先生,他身穿皱巴巴的白袍。

「亨利先生,能见到你真是太好了。」

「……她就由我来接待,你回去做事吧。」

打发了受理小姐之后,他马上为我带路。

「你见到埃德佳先生了吗?」

「嗯,与其说见到,应该比较像『看到』吧。」

我们在一扇看起来很坚固的门前停住,进去里面。在阴暗的走廊上一路往深处前进,然后出现一个以落地玻璃隔开的房间。

「埃、埃德佳先生!」

他就在那房间中,躺在台子上。
有两只金属手臂在他的身体周围进行着某项作业。

「亨利先生,这是…… 」

「正在修复他受伤的地方。尤其是脑的损伤很严重啊。」

「所、所以……他会变成机械身体吗?没办法恢复成原本的身体了吗?」

「……」

「这样的景象……太残忍了。居然要变成机械装置。他是为了我才受伤的哦?有需要的话,请把我的身体用于治疗。想办法让他恢复成原本的身体吧。我才刚跟他说好,下次要做他爱吃的东西。所以──」

「你现在所担心的全都不成问题。」

我第一次听到他这种冷冰冰的语调。
亨利先生的目光完全没有离开躺着的埃德佳先生。

「为什么他可以毫不恐惧地去挑衅酒醉壮汉。为什么长时间奔跑也脸不红气不喘。为什么遭到魔兽利爪撕裂却没流一滴血。……你有想过吗?」

我看着一脸安详的埃德佳先生。

「远远超越机械傀儡的高尚存在,如同字面意义的没血没泪,他是披着人类外皮的人工智慧。」

第8卷「再也不放开那双手」

「我不太懂你说的意思。」

亨利先生俯视着不知所措的我,开口说道:

「人工智慧,让机械来进行我们人类的大脑工作。是远远超越机械傀儡那种产品的先进系统。」

「……」

「爱普斯泰恩财团正在进行这方面的开发。尤其重视状况判读与言语理解的提。」

「……」

「胴体内有个负责胃袋功能的装置,所以可以饮食。虽然每天都要维护内在,但至少在形式上可以做到人类的进食。」

「……不是。」

「嗯?」

「他不是机械。」

亨利先生的表情没有改变。

「像他那么好的人居然是机械,这样太奇怪了。跟我开心地聊天,用餐时的满足模样,还有对我说……『想成为你的依靠』,他的声音真挚地传达到我心中。他明明就这么像人类。」

「一点也没错。那家伙就是『像』人类哦。」

「──!不、不是的。我不是这个意思。」

「即使构造是机械,感觉与感性还是要彻底贴近人类。打造出这样的他,目的就只有一个。就是为了实验『人工智慧有可能拥有感情吗』。」

我的呼吸渐渐变浅。

「……那么,至今为止发生的事呢?埃德佳先生的想法,他所抱持的心情,难道全都是设计好的吗?」

「没错,为了财团的研究,为了今后的开发,将你选为对象。一切都是实验的一环。」

「怎么会……」

我无力地跌坐在地。

「埃德佳先生自己知道吗?」

「他有着自己是人工智慧的认知。但我们没告诉他我们所抱持的目的,以及对你抱持好感的理由。」

「明明知道一切,却只是在一边旁观,我搞不懂你的想法。」

「……」

「他是你重要的朋友吧。你们的感情明明就那么好。为什么要做这种背叛埃德佳先生的事情。」

「你别搞错了。」

他的这句话极度尖锐,并充满了深沉的愤怒。

「机械与人类之间,别说恋爱情感了,就连友情也不成立。『埃德佳和亨利是好朋友』,这是事先做好的设定哦。毕竟实验需要观察者嘛。我只不过是听从上面指示,戴着面具假装而已。」

亨利先生一吐为快后叹了口气。

「这样你应该很清楚了吧。他就是个制作精巧的仿生人类。」

「……」

所以他那温和的表情,与我温柔交谈的声音,逃离危险时紧紧握住我的手的触感,这些全都不属于他?全都是人工制造出来的?

我只能接受。但越是逼自己接受,就发现自己内心出现反弹的想法。
看到我站起来,亨利先生的眼中好像残留着迷惘。

「你真的能接受吗?和埃德佳先生共度的日子,你能全部一笔勾销?」

「这没什么能不能的,因为原本就什么也没有。这不是从1变0,而是原本就停在0的状态。」

「他对你说过的话,你能够全都忘记吗?」

「……」

亨利先生将目光从我身上移开,面向着他。
从他的侧脸看来,似乎是想起了什么回忆。

「埃德佳先生对我们说话总是很诚恳。那是他心中想着我们所编织出来的话语。那个瞬间他一定……跟人类没有两样。」

亨利先生慢慢地闭上眼睛。

「……若说研究人员有什么失策,只有一点。」

玻璃的另一端,一只金属手臂停下了动作。

「就是让埃德佳的人格发展到超乎预期的程度,让他自行形成了彷如人类的情感。」

另一只手臂也停止,整个区域陷入一片寂静。

我在仿佛起雾般的意识中奔跑着。
有人牵着我的手……这里是,森林?哦,没错。
珂蕾姆呢?游击士来了吗?她回到城镇了吗?我得赶紧去才行。不是那里,快停下来。
你是谁。要去哪里?打算对我做什么?
就在这时,我醒了。我被放置在工作台上。

第9卷「不眠的梦」

「哦,你醒啦。」

我稍微撇过头,看到亨利进来了房间。我花了不少时间才撑起自己的上半身。

「好奇怪啊,我的身体没办法顺利活动。」

「因为你的后脑杓受伤了嘛。这可是『大手术』哦。」

我摸了摸脖子上方一点的位置,发现了缝合的痕迹。对我来说是心脏的部分,埃德佳这个存在的中枢。

「珂蕾姆呢?她没事吧?」

「只受了点皮肉伤,她现在很好哦。」

「太好了,所以游击士赶到了啊。」

亨利微笑着点了点头。

「我想见她,我应该可以动了吧?」

我不等他回答就从工作台上下来。

「……我告诉她咯。关于你的事。」

这句话让我走向出口的脚步停了下来。

「她来这里找你。因为你不在医院,她还对受理小姐苦苦相逼呢。」

「然后呢?」

「让她看到你修理中的样子后,她就接受离开了哦。还说早就觉得你不像一般人了。」

「……哈哈。」

「你干嘛。」

「亨利果然很不会说谎呢。」

「你明明也清楚,她不会说那种话。」

「……」

「再怎么说也会大受打击吧,毕竟人心是很纤细的。」

我度在工作台坐下。

「你还挺冷静的嘛。看来机械的感觉没有变迟钝。」

亨利露出受伤的表情这么说。

「为什么修复结束还不让我回宿舍,为什么不让我见珂蕾姆,现在的你和我认识的你,感觉为什么不同。人工智慧还是有办法由这些蛛丝马迹导出结论的。」

「……这样啊,不用多费唇舌,真是帮大忙了。」

我摸着完全不像是人工制作的健康肤色与蓝色头发。

「和珂蕾姆走在溪谷时我发现了。我的脑中早就被置入了她的情报。无论是食物的喜好还是从小到大的习惯。」

我回想起走在我身旁的珂蕾姆的笑容。

「那都是为了将她当作对象而植入的详细情报。本来不过就是这样而已,但我好像是特例。」

亨利一直安静地听着我说话。

「我偶尔头晕看见的奇怪景象,那些都是我加入自身愿望后产生的画面,想和她一起生活、一起聊天的感受孕育出来的结晶。」

「……」

「即使如此,接下来等着我的结论还是不变吗?」

「动了手术后,你是不是变得更多话啦?」

亨利朝我这里靠近。

「实验的成果出来咯,超乎预期得让人产生危机感。」

他在我正面站定,盯着我看。

「自我意识发达的人工智慧会妨碍管理。上面做出了判断,决定拔除你的思考资料,进行分析后再用新的外表与人格继续实验。」

「亨利怎么想呢?跟他们一样?」

「……对啊。要是惹出麻烦就伤脑筋了嘛。我是希望能在研究员领域扬名立万才参加实验的。所以才接下了保护人工智慧这种麻烦的工作。既然有了成果,这份工作也结束了。」

「我是会妨碍管理的人工智慧?亨利也是这么想的吗?」

「没错,我就是这么想。挑衅醉汉,差点害自己的脸被打烂,跑去寻找根本不确定是否存在的萤火菇,去钓珍奇的鱼,结果还把收获拱手让人,我真的是受够了。」

这样一鼓作气爆发出来,他的声音颤抖,双颊涨红。

「这样啊,我知道了。那我就听亨利的指示吧。」

「……」

「不是要照财团的方针走?我就达成你的希望吧。」

「可是,那珂蕾姆……」

「跟她就……不用见面了。这样比较好。」

「为什么这么突然……」

「你刚刚冷酷科学家的模样跑哪去了?最好趁我还没改变心意,早点做准备吧。」

「……」

「无论友谊的形式为何,我都把你当成我重要的朋友。就只是这样。」

「埃德佳……」

「你好久没叫我的名字了。」

「……」

接着,亨利就去进行装置准备了。
装置的机械声就从身旁传来,总觉得身体变得轻飘飘的,意识变得模模糊糊。但眼睛还是能睁开,感觉四周一个人也没有。
手中感觉握住了纸和笔。我希望至少能写封信,就请亨利帮我准备了。不过我还没想好内容,目前什么都还没写。明明有很多话想说,却没办法好好整理出来。
我拿着笔的手发抖着。纸上印的线对我丝毫没有帮助,我必须跟她说谢谢,对不起。
还有──

傍晚的餐厅。我一如往常地来上班。毕竟也没有其他想去的地方,还是来上班比较可以转移注意力。
几个小时前在那个地方,当埃德佳先生清醒之后,我不顾亨利先生的呼唤,冲出了那栋大楼。
因为我觉得自己没办法再跟他见面了。那还是不要打照面比较好。
我没办法把过去一笔勾销。所以就遗忘吧。我只能用这个办法保护自己。

「那个,请问一下。」

「什、什么事?」

我擦了擦眼角,转过身去。来了一个中年男子。

第10卷「埃德佳不是人」

「这里有没有一个叫埃德佳的青年?」

这个出乎意料的名字让我的表情僵住。

「他说自己平常都在这个餐厅,我才来找他的。」

「他已经……」

我把原本想说的话打住了。

「他今天还没来哦。」

「这样啊,那亨利呢?」

看到我摇头,男子好像很失望。我留意到他画着鱼的上衣。

「如果他们其中一个出现,请转告他们我在旅馆。」

虽然很后悔答应了他,但他当时已经离开了。

当天晚上,我没见到埃德佳先生出现,就这样关店了。感觉往后这样的日子会变成日常,漫长的夜将会持续下去。

「你一如往常地在工作嘛。」

当我打扫完走到外面,看到亨利先生站在那里。

「有什么事吗?」

亨利先生没说话,递出一张摺起来的纸。

「我没有看内容。」

本来以为他要走了,但他只是背对我站着。
打开的纸上,有人用歪七扭八的笔迹写着一段文字。

「这是我第一次写信。我没办法好好整理自己的思绪,请原谅我。
机械不存在『遗忘』这个概念。就只有正确地记录,以及正确地删除纪录。对我这个无机物来说,遗忘绝对不是一件充满厌恶或是后悔情绪的事情。
可是现在,正当我在写这封信的瞬间,却不可思议地涌现出『不想遗忘』的心情。
因为我遇见了你。把这样的我……这个没有心跳,也不会流血的我当作一个人,而非一个物品的你。
我不过是一具乘载了生命的傀儡,是你赋予了我色彩。谢谢你。
对于这样的你,却必须以令你失望的方式分别。对不起。我的谎言太大,没办法请求你的宽恕。但我希望你千万别生亨利的气。
最后,献上我心中一直以来对你的祝福──
祝你幸福。」

「……」

我紧紧握住信,痛哭失声。
我没办法压低声音,就算传遍整个夜晚的城镇也无所谓。
我也不管会不会被路过的人当成怪人。

「埃德佳先生……」

我喊出这个熟悉的名字,站了起来。亨利先生朝着这里露出了痛苦的表情。

「请助我一臂之力。」

他和我的视线交会。

「只要一下下就好,我很清楚你的立场。」

我一个人站在亨利带我来的那扇门前。

他说着「我能做的就只有这样」,把我带来这里。
临别之时,我告诉他傍晚时有个中年男子来找他们,他好像想起了什么,带着严肃的表情离开了。
不过,现在已经无所谓了。
我做了一个深呼吸之后,拉开门把。

「!?你干什么?」

穿白袍的研究者同时转过来。他们原本盯着的地方,埃德佳先生就躺在台子上。

「你是怎么进来的!这里禁止进入哦!」

我无惧怒骂,继续往前进。

「请把埃德佳先生还给我。」

他们几个眼神交会,嘲笑着我。

「就是你啊,那个闯入研究所的少女。」

「我们已经回收了埃德佳的资料,正在进行分析哦。」

「很遗憾,你认识的那个叫埃德佳的青年已经不存在了。」

「……请你们正视他拥有的情感。」

我的声音发抖,自己都觉得很丢脸。

「人工智慧并不是人,而是集技术之大成的道具。」

「……难道科学只要创造出道具就好了吗?」

「你说什么?」

「请更详细去理解他身上形成的情感。请看看因为他采取的行动,说出的话语而产生的羁绊。请不要无视因为他而产生连结的人际关系。」

「我也拜托你们。」

突然进入研究室的,是傍晚遇到的那个男子。

「我也有话想要对他说,还必须向他道谢。」

「居、居然闯进了这么多一般人,警备员在干什么!」

「总而言之,我们不会因为情感上的理由放弃研究成果哦。」

「没错,这个结论是不会改变的。」

「如果情感攻势无效,只要乖乖按手续来就好了吗?」

听到男子说话,走廊同时传来脚步声。

「钓公师团正式向游击士协会提出委托。请归还埃德佳的身体。」

男子说的话让研究员们脸色大变。

「呼,为了埃德佳,看来总算是赶上了啊。」

「是啊。没想到这么快就能回报在溪谷的恩情。」

出现的两人是波里斯先生和贝拉小姐。

「这下你们总该知道埃德佳有多受欢迎了吧?」

「算我求求你们,把埃德佳先生还给我。」

那些研究员因我们的人手变多而开始退缩。

「可、可是,你们没有考虑到风险。要是人工智慧的自我太过发达,就很难完全掌控。」

「没错,万一脱离了我们的管理,谁知道会发生什么事。也可能会被拿去做坏事。」

「这个……」

即使处于这样的状况,研究员们还是坚决地丝毫不肯退让,我们也只能默不作声。

「那么,请听听看我的提议。」

声音从背后传来。我转过身一看,是亨利先生。
从长期的睡眠中醒过来,思考和意识及动作都很迟缓。盯着宿舍的天花板看了一会后,我的视线移到床的旁边。
看到了对着我微笑的珂蕾姆。
我在之后知道了整件事的来龙去脉,由于大家的努力,我被恢复了人格。在不离开这个城镇的条件下,被赋予自由生活的权利。……这个条件也是珂蕾姆的希望,到头来变成她被绑在这个小镇了。
骚动的隔天早晨。
听到了一直渴望她对我说的那句话,我不会忘记。

「早安。」

《完》

轨迹世界观下的科幻小说…… 题材是不是和后作有点联系?

转自轨迹cafe


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